Dentro do dinheiro evangélico que flui para a Cisjordânia

Uma investigação do Haaretz revela que grupos cristãos investiram até US $ 65 milhões em projetos no ‘Centro Bíblico’ durante a última década. Isso não inclui serviços que eles fornecem gratuitamente, como trabalhadores voluntários

Quando os primeiros voluntários evangélicos cristãos desceram ao assentamento religioso de Har Bracha, na Cisjordânia , há cerca de 10 anos, oferecendo-se para colher uvas para os agricultores judeus locais gratuitamente, nem todos os receberam de braços abertos.

Afinal de contas, durante gerações, os judeus aprenderam que quando os cristãos se esforçam para ser bons, é provável que estejam secretamente conspirando para convertê-los e, portanto, é melhor manter distância.

Muito mudou desde entao. Ainda há colonos judeus não completamente à vontade com a idéia de que os cristãos vivam no meio deles e trabalhem em seus campos. Mas eles são muito menos vocais hoje em dia.

Hayovel , a organização dos EUA que os traz para Har Bracha, está entre uma crescente lista de grupos evangélicos que operam exclusivamente no chamado “coração bíblico”. Na última década, ele trouxe mais de 1.700 voluntários para os assentamentos – e somente os assentamentos porque, por uma questão de princípio, seus voluntários não ajudam agricultores em Israel.

Explicando o apego especial da organização a este pedaço de terra disputado – que a maioria da comunidade internacional não reconhece como parte de Israel – os estados Hayovel em seu site: “Todos os países do mundo viraram as costas para a Judéia e Samaria, o coração da Israel, onde 80% da Bíblia foi escrita ou ocorreu ”.

Um voluntário da Hayovel carrega caixas para as uvas. Ele é um dos milhares de cristãos que vem para a Cisjordânia para trabalhar de graça para os colonos judeus Kyle S Mackie
Houve muitos anos em que a Hayovel operou sob o radar, acreditando que quanto menos israelenses soubessem o que estava acontecendo, melhor.

Não mais. Atualmente, a organização sem fins lucrativos é mais do que feliz em receber jornalistas e curiosos em seu campus principal, localizado neste assentamento com vista para a grande cidade palestina de Nablus. Sua disposição de ser tão honesto sobre suas atividades é uma evidência de como essas interações entre evangélicos cristãos e colonos judeus se tornaram populares.

O Coração de Israel (também conhecido como Fundo Binyamin) é outra organização sem fins lucrativos que se beneficia desses laços. Criada há três anos, a organização arrecada centenas de milhares de dólares anualmente para projetos destinados aos assentamentos, segundo o fundador americano Aaron Katsof.

Embora Katsof diga que os evangélicos não respondem pela maior parte do dinheiro que ele investe, eles respondem pela grande maioria de seus doadores. “Você tem que perceber que enquanto o judeu médio dá US $ 1.500, o cristão médio dá US $ 50”, diz ele. “Mas a participação deles está crescendo muito, muito rápido”.

Questionado sobre o que o levou a criar essa nova organização de captação de recursos, Katsof – que vive no assentamento de Shiloh na Cisjordânia – responde: “Quanto mais evangélicos eu conheci ao longo dos anos, mais percebi o quanto estavam sedentos para se conectar aos assentamentos. Quando eles pousam em Tel Aviv, muitas vezes me dizem que não é como eles imaginavam Israel. Mas quando eles vêm aqui para os assentamentos, eles dizem que é exatamente assim que eles imaginaram.

“Eles são nossos maiores, maiores e maiores aliados”, acrescenta.

Sua não é a única organização que tenta traduzir essa onda de apoio evangélico para o movimento dos colonos em dólares e centavos.Mas estimar o escopo dessa assistência financeira é difícil, pois organizações sem fins lucrativos e igrejas registradas nos Estados Unidos não são obrigadas a listar suas fontes de financiamento ou a especificar para onde vai o dinheiro. Além disso, parte dessa caridade toma formas não monetárias, como horas de trabalho gratuitas (no caso da Hayovel), ou serviços gratuitos de marketing e vendas.

Um relatório de 2015 de Molad, um think tank progressista israelense, tentou estimar a quantidade de dinheiro investido nos assentamentos pela comunidade evangélica. Concluiu que era praticamente impossível – entre outras razões, porque “muitas das ONGs israelenses ativas na Judéia e Samaria não cumprem totalmente as regras de transparência e não reportam ao Secretário de ONGs, violando a lei”.

No entanto, o relatório concluiu que uma “grande parte” de todo investimento evangélico em Israel acaba além da Linha Verde (fronteiras pré-1967 de Israel), e que os beneficiários incluem conselhos regionais, ONGs de direita, postos avançados ilegais, empresas e viagens empresas especializadas em excursões de assentamento.

Uma revisão das demonstrações financeiras das principais organizações ativas na arrecadação de dinheiro dos evangélicos para o projeto de assentamento indica que os números ainda são relativamente pequenos em termos absolutos. Mas eles parecem estar crescendo. Parece também que mais e mais dessas iniciativas estão criando raízes.

Muitas vezes, a melhor maneira de determinar se essas organizações estão direcionando seus esforços de angariação de fundos para os evangélicos, em oposição aos judeus, é olhar para a linguagem usada em seus levantamentos de fundos (muitos dos quais são apresentados em seus sites). Quando a palavra “Deus” é usada, ao contrário de “Hashem”, a audiência é mais provavelmente cristã.Então, também, se o termo “Bíblia” é preferido sobre “Torá” e “Coração Bíblico Bíblico” sobre “Judéia e Samaria”.

Outra oferta é o uso da frase “cumprimento da profecia bíblica” ao explicar o significado de tais doações. É uma frase amplamente conhecida por conquistar os corações e abrir os bolsos dos evangélicos.

Com base nesta revisão, bem como nos relatórios da mídia sobre projetos específicos, a Haaretz estima o montante total de financiamento arrecadado nos últimos 10 anos em algo entre US $ 50 milhões e US $ 65 milhões. O cálculo ( clique aqui para detalhes completos ) leva em conta todas as principais organizações sem fins lucrativos que dirigem seus esforços de angariação de fundos na comunidade evangélica e desfrutam do status 501c nos Estados Unidos.

Raízes bíblicas

Cerca de 400.000 judeus vivem em assentamentos na Cisjordânia , representando cerca de 6% do total da população judaica em Israel e nos territórios ocupados. Estima-se que dois terços deles são religiosos.

Como os judeus ortodoxos têm tradicionalmente sido mais cautelosos com os esforços de evangelismo cristão do que os seus homólogos seculares, seus laços de fortalecimento com a comunidade evangélica estavam longe de ser óbvios.

 

“A sabedoria convencional diria que a comunidade religiosa seria a última a abraçar esse apoio”, diz o Rabino Tuly Weisz, o editor de Israel365 – um boletim diário distribuído para 150.000 evangélicos em todo o mundo. “Mas eu acredito que é o relacionamento mais lógico”, acrescenta. “Esses cristãos apóiam Israel em geral, e Judéia e Samaria em particular, por causa do fundamento bíblico – e isso é algo com o qual os judeus religiosos podem definitivamente se relacionar.”

Ajuda, observa ele, que os evangélicos que apoiaram Donald Trump na eleição presidencial o pressionaram desde então a buscar políticas alinhadas com as posições adotadas pelo movimento dos colonos. Isso inclui a mudança da embaixada dos EUA para Jerusalém e a possibilidade de permitir a construção de novos assentamentos na Cisjordânia.

“Há definitivamente mais de um movimento dentro da comunidade judaica religiosa para aceitar a amizade dos evangélicos por estas razões”, diz Weisz.

Embaixadores para Israel

Hayovel marcou um grande golpe em sua busca para ganhar aceitação em Israel há alguns meses: o Ministério de Assuntos Estratégicos informou seus fundadores que, a partir deste ano, receberão uma taxa anual definida do governo israelense. Isto não é para o seu trabalho nos campos de Samaria, mas o seu trabalho de advocacia em nome de Israel e do movimento de assentamentos em suas comunidades no exterior.

“O governo percebe que as centenas de voluntários que trazemos aqui todos os anos podem servir como palestrantes e embaixadores de Israel no exterior”, diz Caleb Waller, o filho de 27 anos do fundador da Hayovel, Tommy Waller.

 

Caleb Waller, da Hayovel, diz que não se importa em receber apoio financeiro do Estado de Israel porque “o governo israelense também dá dinheiro à comunidade LGBT de Tel Aviv” Kyle S Mackie
Por enquanto, o governo ofereceu à Hayovel uma pequena quantia de US $ 16 mil ao ano, mas indicou que esse número crescerá, de acordo com Caleb Waller. Questionado sobre como ele e seus colegas cristãos se sentem em aceitar dinheiro dos contribuintes israelenses, ele responde: “Bem, o governo israelense também dá dinheiro para a comunidade LGBT de Tel Aviv, então não há motivo para eu me sentir mal”.

De fato, muitas vezes parece haver mais que une a direita cristã e a direita judaica nos dias de hoje do que as divide. Tomer Persico, estudioso da Shalom Hartman Institute Bay Area em residência, observa que muitos rabinos colonos conseguiram superar sua resistência instintiva aos esforços cristãos de evangelismo porque a comunidade evangélica tem sido tão útil na promoção de sua agenda – e não apenas na frente política. .

“Nem todos os rabinos colonizadores – mas definitivamente a maioria – abraçaram essa nova cooperação e amizade, que se baseia não apenas na agenda mútua de resistência a qualquer retirada judaica da Judéia e Samaria, mas também, importante, em uma cosmovisão conservadora compartilhada. No que se refere às relações de gênero, aos direitos LGBT, aos direitos das minorias, ao lugar da religião na esfera pública e ao nacionalismo ”, diz ele.

“Os conservadores sociais religiosos de ambos os lados encontraram apoio mútuo e uma linguagem compartilhada”, acrescenta Persico, que também é professor visitante no Instituto Berkeley de Direito Judaico e Estudos de Israel. “De fato, tanto que os israelenses religiosos-sionistas hoje se parecem muito com os republicanos evangélicos.”

Aaron Lipkin, que serve como porta-voz do assentamento de Ofra, observa que muitos dos rabinos ortodoxos conhecidos por se oporem aos esforços cristãos de evangelização diminuíram sua retórica, observando: “Eles estão muito mais tranquilos hoje em dia”.

E desde a eleição de Trump, ele acrescenta, as atitudes estão mudando no nível de base também. “Até que Trump surgiu, era principalmente anglo-saxões vivendo aqui que se conectavam com os evangélicos”, diz Lipkin. “Agora, há um sentimento de gratidão entre outros moradores também. Eles vêem que os evangélicos são muito bons amigos para nós ”.

Lipkin possui e administra uma agência de viagens especializada em excursões evangélicas aos assentamentos. É um nicho, diz ele, que se mostrou muito lucrativo.

“Esta é uma população que realmente está na Bíblia”, diz ele, “e 99% dos eventos na Bíblia ocorreram nesta área – em Hebron, Shiloh, Shechem [Nablus] e Jerusalém. Lamentavelmente, 99% dos turistas que vêm para este país não vão para onde a Bíblia aconteceu. Eu fiz o meu trabalho para mudar isso.

Menos resistência

Os Amigos Cristãos das Comunidades Israelitas levantam cerca de US $ 1 milhão por ano para projetos de assentamento, com quase todas as doações vindas de evangélicos. Estabelecida em 1995, a CFOIC foi a primeira instituição de caridade cristã do gênero a se concentrar exclusivamente nos assentamentos.

Provavelmente não é coincidência que a força motriz por trás desse empreendimento seja um americano – ex-Clevelander, para ser exato – que mora no assentamento de Karnei Shomron. Nem o momento de seu estabelecimento é uma coincidência. Como Sondra Baras, fundador e diretor de Israel, observa, a ideia se enraizou na época em que o governo israelense começou a conceder soberania sobre seções da Cisjordânia – ela prefere chamá-las de Judéia e Samaria – como parte dos Acordos de Oslo . Seus amigos evangélicos ficaram tão indignados com essas concessões territoriais que Baras, um judeu ortodoxo, propôs a criação de uma organização que investisse exclusivamente nos assentamentos.

 

Entre os judeus religiosos nos assentamentos, Baras diz que ela detecta muito menos resistência ao tipo de trabalho que faz nos dias de hoje. “Inicialmente, houve ataques violentos contra mim – mas todas as tentativas de me boicotar falharam”, diz ela. “Nossa organização não teve problemas com rabinos em vários anos.”

Katsof, cuja iniciativa de arrecadação de fundos Heart of Israel é baseada no modelo de Baras, diz que ele percebeu uma tendência similar. “As pessoas costumavam ter mais medo, mas vejo a comunidade religiosa sionista se tornando mais aberta a isso”, diz ele. “Eles percebem que no final do dia as atividades missionárias que eles estavam tão preocupadas simplesmente não acontecem.”

“Maior fraude do mundo”

Entre os rabinos sionistas ortodoxos, um dos críticos mais sinceros desta relação nascente é o rabino Shlomo Aviner – o líder espiritual do assentamento de Beit El.

FOTO DO ARQUIVO: Rabino Shlomo Aviner – o líder espiritual do povoado de Beit El Tomer Appelbaum
Em um manifesto publicado há quase dois anos, Aviner descreveu cristãos que amam Israel como “a maior fraude do mundo”. Ele escreveu que todas as formas de ajuda cristã a Israel visam apagar Israel “de uma forma ou de outra” e advertiu que os judeus ortodoxos não deve ser atraído por “declarações de amor, abraços e beijos”.

 

O líder espiritual de Har Bracha, o rabino Eliezer Melamed, decidiu que era bom para os cristãos trabalharem nos campos dos agricultores judeus, desde que eles não se envolvessem em atividades missionárias. Tomer Appelbaum
Os evangélicos são os mais perigosos de todos os grupos cristãos, ele escreveu, porque eles vêem Israel como um trampolim para a Segunda Vinda e acreditam que no final dos dias, depois que a maioria dos judeus foram mortos, aqueles que permanecerem se converterão ao cristianismo. “É por isso que eles nos molham com amor e dinheiro”, afirmou.

Mas parece que Aviner está cada vez mais se encontrando em minoria. Um fator chave que trabalha contra Aviner e outros como ele é uma decisão histórica do líder espiritual de Har Bracha, o rabino Eliezer Melamed, que é uma respeitada autoridade religiosa na comunidade sionista ortodoxa. Pediu-se a Melamed que avaliasse o caso de Hayovel e, depois de consideráveis ​​deliberações, concluiu que não havia problema para os cristãos trabalharem nos campos dos agricultores judeus, desde que não se dedicasse a atividades missionárias.

Essa decisão foi vista como uma luz verde para os colonos receberem os evangélicos em seu meio e aceitarem qualquer ajuda que esses cristãos desejassem estender.

Persico explica por que os evangélicos são tão ávidos apoiadores de colonos israelenses e reivindicações judaicas em toda a Cisjordânia. Para esses grupos, ele diz, “é essencial que Israel controle Jerusalém e toda a Terra Prometida, a fim de colocar em movimento os eventos do muito antecipado Armagedom. Os colonos, é claro, não acreditam nessa narrativa, mas estão felizes em tirar proveito das crenças evangélicas. ”

A Dra. Sara Yael Hirschhorn, professora de Estudos de Israel na Northwestern University e uma das principais autoridades sobre os americanos no movimento dos colonos, observa que são esses americanos que têm estado “na linha de frente da aproximação entre judeus e evangélicos”.

Ela cita o rabino Shlomo Riskin, fundador do assentamento de Efrat, como um dos principais exemplos. Um ex-nova-iorquino, Riskin fundou o Centro de Entendimento e Cooperação entre Cristãos e Judeus, e é ativo nos Cristãos Unidos por Israel – uma organização fundada pelo popular televangelista norte-americano e pastor da mega-igreja John Hagee – que tem mais de 4 milhões de membros.

O assentamento favorecido

A JH Israel, com sede no Alabama, concentra seus esforços de captação de recursos quase exclusivamente no Ariel, um dos maiores assentamentos da Cisjordânia . Heather e Bruce Johnston, que fundaram a organização, foram amigos próximos de Ron Nachman, o falecido prefeito de Ariel e um dos primeiros líderes dos colonos a identificar o potencial da filantropia evangélica.

Ariel é em grande parte secular, ao contrário de muitos outros assentamentos da Cisjordânia, por isso também houve menos resistência para superar lá.

Nos últimos 10 anos, a JH Israel mais do que quadruplicou o montante de financiamento que eleva para a Ariel, e no ano fiscal mais recente essa soma pairou em torno de US $ 1 milhão. Ao longo dos anos, os Johnstons abrigaram dezenas de crianças em idade escolar de Ariel em um retiro cristão que administram no norte da Califórnia. Foi durante uma dessas visitas, cerca de 10 anos atrás, que surgiu a ideia de criar uma instalação semelhante em Ariel.

 Oksana Art

A instalação experiencial ao ar livre de US $ 2 milhões que eles construíram em Ariel – conhecida como National Leadership Center – hospeda milhares de estudantes colegiais israelenses todos os anos. Como o Haaretz revelou há alguns meses , o Ministério da Educação de Israel decidiu este ano, pela primeira vez, subsidiar o centro no valor de 1 milhão de shekels (270 mil dólares) por ano.Como o financiamento para Hayovel, destaca como o governo israelense está usando o dinheiro dos contribuintes para aparentemente fortalecer a aliança evangélica-colonizadora.

Entre os assentamentos, Ariel é de longe o maior beneficiário da caridade evangélica. Em 2008, o John Hagee Ministries investiu US $ 8 milhões em um complexo esportivo no assentamento. (John Hagee Ministries também doou cerca de US $ 1 milhão para o centro judaico-cristão de Riskin em Efrat.) Embora Friends of Ariel, braço americano do assentamento, mantenha laços estreitos com as igrejas evangélicas, não está claro quanto de seu financiamento vem dos cristãos.

Nachman explicou uma vez que a razão pela qual ele cortejava os evangélicos era que os judeus não lhe davam dinheiro. “Eu vou aos cristãos porque as organizações judias me boicotam”, disse ele ao jornal israelense Maariv em 2010. “Nenhuma comunidade [judaica no exterior quer nos adotar. Seu dinheiro é distribuído aos criminosos do Novo Fundo Israelense ”, acrescentou ele, referindo-se à organização sediada nos EUA dedicada a promover causas progressistas em Israel. Ele tem razão: a maioria das principais filantropias judaicas deposita pouco ou nenhum dinheiro nos assentamentos.

A Irmandade Internacional de Cristãos e Judeus (IFCJ) e os Cristãos Unidos por Israel – duas das mais conhecidas instituições de caridade evangélicas dedicadas a Israel – fornecem dinheiro para projetos nos assentamentos. Mas apoiar essas comunidades não é sua missão principal. O mesmo se aplica às principais organizações evangélicas sediadas em Israel: Pontes pela Paz, a Embaixada Cristã Internacional e Cristão por Israel, por exemplo.

Drones nos assentamentos

De longe, a maior organização que opera no campo é a IFCJ, que arrecada em média US $ 140 milhões por ano. De acordo com o fundador, Rabi Yechiel Eckstein, apenas uma pequena parte disso, cerca de 1%, na verdade vai para os assentamentos.

“Agora temos um monte de pedidos de drones nos assentamentos – e vamos fornecê-los, porque esse é o tipo de coisa que fazemos”, diz ele. “Se houver colonos pobres e necessitados e necessitados de comida e aquecimento, também os incluiremos. Mas nós não tentamos vincular igrejas a assentamentos ”, acrescenta ele.

Somando todo o dinheiro levantado por tais instituições de caridade, no entanto, não conta toda a história.

A Blessed Buy Israel, por exemplo, não distribui fundos, mas ajuda a promover negócios de liquidação nos Estados Unidos. Fundada e dirigida por Steve e Doris Wearp, um casal evangélico do leste do Texas, a Blessed Buy Israel vende produtos feitos por cerca de uma dúzia de empresas familiares nos assentamentos diretamente para igrejas (assim como on-line).

As vendas totalizaram US $ 50.000 em 2017, o primeiro ano de operação, e devem dobrar este ano. Sem o Wearps vendendo suas mercadorias, essas empresas podem não ter esse acesso ao mercado dos EUA. O Wearps e seus cinco garotos também se voluntariam de seis a sete semanas todos os anos com a Hayovel.

“É engraçado, mas de muitas maneiras me sinto mais próximo de muitos judeus ortodoxos do que de muitos cristãos nos Estados Unidos e ao redor do mundo”, observa Steve. “Há uma visão mais comum, um propósito mais comum e laços espirituais mais profundos com nossos amigos aqui.”

Durante a safra que acabou de terminar, a Hayovel diz que seus 175 voluntários colheram 340 toneladas de uvas nos assentamentos, totalizando 4.930 horas. Dado o salário mínimo atual, eles economizaram cerca de US $ 40.000 em despesas ao longo do período de três meses.

Hinos na vinha

Na visita do Haaretz a Har Bracha, ouviram-se voluntários dos Estados Unidos, Suécia, Noruega, Hong Kong, Áustria e Nova Zelândia cantando hinos cristãos ao colher uvas nas vinhas da Tura Winery. Algumas das mulheres tinham bebês amarrados às costas enquanto subiam e desciam as fileiras.

Perguntado se os agricultores se ofereceram para compartilhar seus lucros com os voluntários, o porta-voz designado de Hayovel, Luke Hilton, responde: “Esses agricultores não são ricos. Cada dólar que nós podemos salvá-los, eles podem colocar de volta nesta terra – e nós queremos permitir que eles estejam nesta terra. ”

Tura Winery é de propriedade de Nir Lavie, que nasceu em Israel, mas passou parte de sua infância nos Estados Unidos, enquanto seu pai serviu como emissário no exterior. Aqueles anos nos Estados Unidos, diz ele, ensinaram-lhe que não havia nada a temer sobre os cristãos. Quando abriu a vinícola há 20 anos, produziu 3.000 garrafas no primeiro ano. Desde que os voluntários da Hayovel começaram a ajudar, a produção se expandiu drasticamente e agora ele produz 50 mil garrafas por ano.

Para ouvir isso de Lavie, não há motivo para ter pena dele ou de seus negócios.

Perguntado se a vinícola era lucrativa, ele responde: “Baruch Hashem” (“Graças a Deus”). Ele se torna mais defensivo quando perguntado quanto dinheiro ele economiza de toda a ajuda gratuita.“E os kibutzim?”, Ele responde com raiva. “Eles não economizaram dinheiro com todos os voluntários da Holanda e da Suécia?”

Ele tem razão, é claro, exceto que os voluntários dos kibutzim tradicionalmente recebiam alojamento e alimentação em troca de seu trabalho. Voluntários Hayovel não; eles são obrigados a cobrir todas as suas despesas por conta própria.

“De qualquer forma”, continua Lavie, “o que é realmente importante é que essas pessoas eventualmente se tornem embaixadoras da boa vontade para Israel em todo o mundo. E eles também se beneficiam porque fazer esse trabalho os faz felizes. Então vamos apenas dizer que cada um de nós precisa do outro. Graças a Deus nós os temos, e espero que continue por mais 200 ou 300 anos.

Fonte: Haaretz

 

 

 

 

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